陪孩子一起走進《餅乾城》,找到單純的成就感與快樂

文/承緯

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       《餅乾城》的故事中,敘述的是一個傳說中的小精靈和人們相處的故事。這種小精靈只有巴掌大小,一群一群的住在人們的房子裡,平常就躲在家中看不見的角落,到了夜裡,這種小精靈會從廚櫃裡,牆縫中跑出來,為人們作各式各樣的勞動工作,各種雜活都難不倒這些小精靈(其實是他們喜歡從事這些工作,而且擅長用簡單的方式就完成困難的工作,而把工作當作興趣的他們,喜歡主動自己決定做事的方法、速度及方式,最重要的是,他們都會在目標的時刻內完成)。

        小精靈工作的代價只要人們以一點麵包和牛奶作為交換即可(這群小精靈的考量不是以物質的酬勞為目的,而是讓自已能發揮所長),所以當人們給了他們華服或豐盛的大餐時會觸怒他們,而不愛他們的人們也會利用這個特性趕走他們。小精靈的個性看似乖僻,從小孩的角度來看,對事物單純的熱愛,和單純為了成就感而從事某項事物,還有無害的惡作劇,都並非陌生的經驗;小時候,我們可能為了某些事物煞費苦心,想盡辦法都要將一個謎題解開,花許多時間苦練一項技藝,為此廢寢忘食,並非為了物質的報酬,只是為了達成目標的成就感與快樂。

        然而對成年人來說(對照小孩面對工作的態度,我們對工作的期待與考量往往已經不只是成就感與喜好,而是包含了其他判準的因素,如收入、福利等等),工作的成就感是全由內在的感受所決定的,抑或是還包含外在的因素的影響,造就了我們面對工作的態度。布朗尼所要表現的,其實就是人們心中單純的一面,不需要考慮社會中許多的利害得失,只需為了對事物本身的熱愛與執著而專注工作,只想從其中得到成就感作為報酬就已足夠,這分單純的幸福感,在這個故事中展現,為讀者提供了一個夢。

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        書中使用的粉紅色也強調了這份幸福的感覺,粉紅色出現在麵包店的雨棚,粉紅色也不斷出現在布朗尼身上的圍巾或帽子上。在圖畫書的蝴蝶頁,有著像是禮物包裝紙的粉紅色與白色條紋,色彩和花紋的組合給人的幸福感,像是在節日會出現的,為故事的基調作了鋪陳。在小精靈身上同樣的粉紅色,也暗示了布朗尼的助人的習性。在原始的傳說中,並沒有為小精靈的形象作十分詳盡的說明,也因此在各個文本中的布朗尼,行為與外表都大同小異,基本的內涵也是一致的,以幫助他人的角色出現。在《餅乾城》的故事中為小精靈戴上粉紅色的頭巾,是作者的巧思之一,也是說故事的人在經營故事時,可讓畫面和意涵變得更加生動的元素。

        小精靈雖然是幫忙家務,在晚上,人們都進入夢鄉時,將房子打掃得一塵不染,對許多人來說,房子在睡夢中已經打掃得煥然一新,可能是一個夢想,然而對故事中的餅乾店老闆而言,這些小精靈和一般的害蟲沒什麼差別,他們的工作只會對老闆帶來了更多的麻煩,於是,老闆想盡辦法都要將這群小精靈趕出屋裡。而要趕走小精靈的方法,並非是用毒藥或是陷阱,而是給他們華麗的衣服和美食;看似讚同他們的工作而給的獎勵,在小精靈的眼裡卻完全不是這麼一回事。此時的禮物並非是欽佩他們的成果而來,而是另有圖謀,要讓布朗尼們感到不受尊重,受到憐憫,使得布朗尼們在生氣之餘,決定先惡作劇一番;而來自布朗尼的「惡作劇」,則是想將未完成的工作完美作結,雖然是把餅乾店營業用的材料用盡,卻也讓老闆的生意一下絡繹不絕;然而整個故事呈現的許多不盡人意的情節,像是作者有意以一種童話的方式提出對「偏見」的討論。  

        為孩子說《餅乾城》的故事,陪伴孩子看見生活中可能看來不美滿的各種事件,好心腸被人誤會,或被視為除之為快蟲害;同時也陪伴孩子享受惡作劇的痛快,但更重要的是,我們也在《餅乾城》裡一起發現了單純而幸福的美好。

    

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